Gaugraf

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Comte « d’ancien type »

Au départ, comte (comes, Graf) n’est pas un titre de noblesse, mais un office, celui de représentant du souverain dans une aire donnée (comté, comitatus, Grafschaft), qui, au départ, n’est pas forcément délimitée de façon précise. Cet office est peu à peu devenu héréditaire, ce qui a permis aux comtes de se rendre largement indépendants du roi, de sorte que la distinction entre eux et de simples seigneurs sans office public a tendu à s’effacer. C’est dans ce contexte qu’à partir du début du XIIe siècle, des nobles prennent de leur propre autorité le titre de comte, uniquement parce que leur père ou leur grand-père exerçait un office comtal. Ainsi, si les Montbéliard, les Ferrette et les Lützelburg se nomment comtes, c’est parce que leur ancêtre commun était comte du Soulossois, en Lorraine du Sud-Ouest. Comme eux, les comtes de Frankenburg, de Salm, de Dagsburg, de Hüneburg et bien d’autres se nomment d’après un de leurs châteaux, et non d’après un comté, faute d’en détenir un. L’historiographie allemande a appelé ces « nouveaux comtes » Territorialgrafen (ils n’ont qu’un territoire, une seigneurie) par opposition aux anciens comtes (en Alsace uniquement ceux du Nordgau et du Sundgau), qu’elle a qualifiés de Gaugrafen parce qu’ils administrent un véritable comté, notion qu’on croyait à tort pouvoir traduire par Gau (voir ce mot).

Notices connexes

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